那个写出最烂代码的程序员,不但进了Google,还财务自由了!

2005年,丹尼斯来到Google位于纽约时代广场的办公室。

计算机视觉

在这里,他将接受全球最顶尖程序员的面试。 

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unity 合批

面试官先问了几个经典的算法问题,例如邮差问题,照理说一般的计算机毕业生都能轻松应对。

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但丹尼斯根本就不会:“我不知道,我没上过正规的编程课。”

c语言

面试官放弃了算法问题,打开了丹尼斯所写的PHP代码,震惊得眼珠子就要跳出来:世界上居然有这么烂的代码!

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但是,Google依然决定让丹尼斯来上班!

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原因很简单,他们要把丹尼斯用烂代码写的网站Dodgeball收入囊中。

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Android 日历

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ConfigurationProperties

Dodgeball是何方神圣?居然值得Google出手?

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这得从丹尼斯这个人说起。

自动化测试项目实战

丹尼斯有个神奇的特质,他总是能做一些有趣的事情吸引周边的人,他是天然的社交人群的中心。

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1998年大学毕业以后,丹尼斯进入Jupiter公司,主要工作是采访公司的科技人员,撰写市场研究报告。

FPGA底层结构

晚上丹尼斯经常去市里的酒吧和朋友们玩儿,当时没有智能手机,大家只能发短消息给朋友,告诉他们自己在哪里,在做什么。

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丹尼斯想到,为什么不创造一个软件,让朋友之间能彼此发现对方的位置和踪迹呢,这样不就可以把社交搞起来了吗?

HOG

了解LBS(Location Based Service)的同学立刻就能意识到:这就是LBS的鼻祖啊!

测试覆盖率

可是丹尼斯的编程水平实在太差,大学时选修了编程课,表现极为糟糕,搞不清楚变量赋值,函数互相调用这些基本的东西,写的代码都运行不了。

大纲

但是在梦想面前,丹尼斯“削发明志”,借了一本动态编程语言红宝书(ASP?),决定把自己的伟大想法给实现了。

APK名称修改时间版本

两年的艰辛,不知道丹尼斯克服了多少困难,他终于搞出一个勉强能用的版本,让朋友们玩起来了。

排名

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集成测试

大家可以通过短信给服务器发送自己的定位消息,朋友们就可以通过WAP或者Web网站看到好友的位置。

百万年薪

这个软件就是Dodgeball的原型。

多线程

Dodgeball这个原型让丹尼斯信心大增,他离开了Jupiter公司,加入一个软件公司Vindigo去做真正的软件开发!

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刚开始,Vindigo也确实想培养他,想让它成为真正的C++程序员,几个月过去了,丹尼斯根本学不会!

时间序列预测

于是,他被开除了!

预处理

2001年的整个夏天,他都在面试,互联网泡沫破迷以后,很多公司破产,工作机会稀缺。

微信授权

9月11号,他目睹了恐怖分子驾驶飞机装上了纽约世贸中心。

离职

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MemoryProfiler

多重打击之下,丹尼斯被迫离开纽约,来到新罕布什尔州的一个小滑雪屋,教孩子们滑雪,每小时赚6美元。

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这七个月是他人生的最低谷,收入很低,又看不到前途。 

他决定读研,先是申请了麻省理工,被拒绝,因为编程技能达不到最低的入学水准。

不得不说,美国确实给很多人提供了改变人生的机会。

纽约大学有个互动电信项目(ITP),以招收“半路出家”的人士而出名,在这里大家发明制造各种千奇百怪的东西,没有人是编程高手,关键是要把有意思的产品做出来!

丹尼斯立刻申请加入ITP,并且把Dodgeball作为他的硕士学术论文项目,在纽约大学,他遇到了有着共同兴趣的雷纳特,两个好基友大胆地用PHP重写了整个系统。

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2004年,两人毕业,正式发布了这个产品。

新奇的功能迅速引发了人们的追捧,越来越多的人加入到Dodgeball的网络中,发布自己的位置,寻找朋友的位置,玩得不亦乐乎。

纽约时报也做了半版的报道,让Dodgeball名声大噪。

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丹尼斯和雷纳特决定,用6个月的时间寻找风险投资,如果找不到就去找工作打工。

终于,他们对资本的追求敲开了Google的大门,于是便发生了文章开头的一幕。

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此时的Google刚刚经历过IPO,并没有投资初创公司的习惯,于是它干脆收购了Dodgeball。

Google花了多少钱我们并不知道,但是看看丹尼斯在博客上宣布那兴奋的劲儿,他应该是身价暴涨。

不过,丹尼斯在Google过得并不开心,Google并没有像他预期的那样支持Dodgeball,他也无法说服Google在上面投入足够多的资源,这让他和雷纳特非常沮丧。

(Google 2009年关闭了Dodgeball,开通了新的服务Google Latitude)

2007年4月,当其他初创公司开始在移动+社交的领域不断创新时,他俩坐不住了,离开了Google,开始了新征程。

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之前的Dodgeball用户需要通过短信来发送自己的位置,现在智能手机出现了,位置信息的获取变得轻而易举。

是时候创建新一代的Dodgeball了!

丹尼斯的朋友们发现,社交达人最近的行为有点反常。

周五晚上找不到他,周六晚上也找不到他。

一个星期过去了,丹尼斯仿佛消失了一样。

随后,他的朋友们便收到了丹尼斯的一封信:

嗨,伙计们,我搞了这个新东西,你们看看怎么样。

这就是大名鼎鼎的Foursquare ,不过在当时,它被叫做Jimmy Disco。

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Foursquare从2009年开始正式运营,三年时间,发展到100名员工,6000万用户,估值6亿美元。

更有趣的是,奥巴马总统也加入了 Foursquare,目的是让他在白宫的工作人员使用该服务发布总统访问过的地方。

丹尼斯的编程水平还是没有多少长进,Foursquare的员工时不时会把古老的Dodgeball代码传到公司内部平台,程序员们看到这么烂的PHP代码都目瞪口呆。

不过丹尼斯毫不在意:这和代码无关,关键是创意,即使代码很烂,你也忍不住想去用它。

后记:看了丹尼斯鼓捣出DodgeBall网站,并且卖给Google的经历,让人挺感慨的,他不是科班出身,编程水平很烂,但是他执行力很强,用烂代码实现了自己梦想的系统,成功变现,并且无意之间开创了LBS的形态。

纽约大学的ITP项目至关重要,它对一个半路出家的程序员敞开了大门,让丹尼斯去读硕士,完成了自己的DodgeBall项目。

在国内我还没听说过这样的项目,如果有的话,我相信以国内庞大的大学生人口基数,可能会有很多奇思妙想的项目应运而生了。

(完)

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